AFF Cup 2020: Cuộc tranh tài Việt Nam-Thái Lan 'hơn cả một trận bán kết'
Tác giả : Phan Ngọc Nguồn: BBC Tiếng Việt Ngày đăng: 2021-12-22


Việt Nam thắng Lào 2-0 ở trận mở màn AFF Cup ngày 6/12
Cuộc đối đầu đầy duyên nợ Việt Nam - Thái Lan dù diễn ra sớm hơn mong đợi nhưng vẫn hứa hẹn vô cùng hấp dẫn và kịch tính bởi những giá trị vượt ra khỏi khuôn khổ của hai lượt đấu bán kết.
Dư âm để lại sau chiến thắng 4-0 trước Campuchia vẫn để lại nhiều tiếc nuối khi Việt Nam lẽ ra đã có thể ghi nhiều bàn hơn, qua đó thay vì gặp Thái Lan sẽ chỉ phải gặp Singapore và có thể hẹn người Thái ở chung kết.
Tất nhiên, đó là kịch bản trong mơ ai cũng mong đợi, nhưng riêng với cặp Việt Nam - Thái Lan, thực tế thì gặp ở bán kết cũng chẳng khác mấy ở chung kết khi cái ý nghĩa đối đầu trực tiếp để tranh chức vô địch (ở chung kết) có chăng chỉ là chút gia vị tăng thêm sự kịch tính, còn động lực chiến thắng thì đã căng đầy sẵn ở cả hai đội và chỉ chờ đợi một cuộc đối đầu có tính chất loại trực tiếp để phân định thắng thua.
Mảnh ghép còn thiếu của HLV Park
Kể từ khi nhậm chức HLV Việt Nam, HLV Park Hang-seo đã đưa đội tuyển đi từ hết thành công này đến thành công khác, gần như mọi giải đấu tham dự, Việt Nam đều xác lập được những cột mốc mới, thế nhưng bộ sưu tập "thành tích" đồ sộ ấy vẫn còn thiếu mảnh ghép quan trọng là một chiến thắng trước Thái Lan ở một giải đấu chính thức.
Kể từ khi hội nhập trở lại với bóng đá khu vực những năm 90 của thế kỷ trước, bóng đá Việt Nam luôn phải đứng dưới cái bóng quá lớn của Thái Lan, suốt một thời gian dài, Thái Lan là nỗi ám ảnh day dứt của bóng đá Việt Nam khi hễ cứ gặp họ là ta gần như nắm chắc phần thua một cách cay đắng.
Những niềm vui hiếm hoi khi đối đầu Thái Lan như chiến thắng 3-0 tại Hàng Đẫy năm 1998 hay chức vô địch AFF 2008 sau khi thắng chính Thái Lan bằng cách này hay cách khác cũng nhanh chóng tan biến: như sau thắng lợi 3-0 ở bán kết Tiger Cup 1998 là trận thua tai hại trước Singapore và để mất chức vô địch; và sau chức vô địch AFF Cup 2008 là suốt 10 năm ngụp lặn không vào nổi trận chung kết (trong khi người Thái tiếp tục trở lại thống trị với 2/4 chức vô địch AFF Cup khoảng thời gian này).
Thế nên, với một phiên bản Việt Nam được xem là mạnh mẽ nhất từ trước tới nay, như một nỗi khát khao tự nhiên từ tận đáy lòng của mỗi người yêu bóng đá Việt Nam, ai cũng muốn được xem Việt Nam của HLV Park đối đầu và thắng đẹp Thái Lan ở một giải đấu chính thức, trong một trận đấu bắt buộc hai đội phải phân định thắng thua - như một cách hữu hiệu để chúng ta bước qua nỗi ám ảnh Thái Lan trong quá khứ và tự tin hướng về tương lai.


Việt Nam hòa Indonesia 0-0 ở trận thứ ba tại bảng B AFF Cup 2020
Thái Lan ôm mộng phục thù
Nếu Việt Nam hướng đến trận bán kết với mục tiêu hoàn thành "mảnh ghép" còn thiếu trong bộ sưu tập thành công của HLV Park thì ở bên kia chiến tuyến, Mano Polking gánh trên vai trọng trách tìm lại vị thế đã mất của Thái Lan.
Bản hợp đồng ngắn hạn chỉ đến hết AFF Cup cho thấy sức nặng của nhiệm vụ mà chiến lược gia người Brazil phải gánh vác, có thể hiểu với động thái này của Liên đoàn bóng đá Thái Lan, ông Mano Polking hoặc phải thắng Việt Nam và vô địch AFF Cup hoặc phải sớm kết thúc mối lương duyên của mình với đội tuyển xứ chùa Vàng.
Với một nền bóng đá giàu thành tích nhất Đông Nam Á và luôn ngạo nghễ về vị thế số một của mình, những gì diễn ra trong vòng 4 năm qua dường như là một "gáo nước lạnh" dội vào lòng tự tôn và tham vọng của những người làm bóng đá Thái Lan.
Thái Lan đã có một khoảng thời gian đáng quên khi bị loại khỏi AFF Cup 2018 với quả phạt đền lên trời của Adisak Kraisorn đúng phút cuối cùng trận bán kết lượt về với Malaysia, sau đó phải dừng chân ở vòng 1/8 Asian Cup 2019 trước Trung Quốc và gần đây là thất bại trong chiến dịch vòng loại thứ hai World Cup 2022.
Nỗi thất vọng của người Thái như nhân đôi khi cũng trong thời gian này chứng kiến sự vươn lên mạnh mẽ của đối thủ cùng khu vực Việt Nam: nếu Thái Lan bị loại từ bán kết AFF Cup 2018 thì Việt Nam sau đó đã lên ngôi vô địch; Asian Cup 2019 nơi Thái Lan bị loại từ vòng 1/8 thì Việt Nam đã vào đến tứ kết; và đến vòng loại thứ hai World Cup 2022, Việt Nam vượt qua chính Thái Lan để giành tấm vé lịch sử đi tiếp vào vòng loại thứ ba.
Người ta hay có câu "Con gà tức nhau tiếng gáy", huống chi nền bóng đá Thái Lan với truyền thống, lịch sử đối đầu cũng như bảng thành tích có thể xem là trên tầm Việt Nam thì rõ ràng không thể ngồi yên với những thành công liên tiếp của đối thủ.
Mang một đội hình thiện chiến đến AFF Cup 2020, Thái Lan bộc lộ rõ ràng mục tiêu của mình: tìm lại vị thế thống trị khu vực - và Việt Nam sẽ là đối thủ lớn nhất trong hành trình ấy.






LIVE STREAM | THÁI LAN - VIỆT NAM | AFF SUZUKI CUP 2020
----------